Martes 18 de de Junio 2019

Descubren una nueva propiedad del salvado

Descubren una nueva propiedad del salvado
El salvado surge de la molienda de los granos de cereales, principalmente de trigo.

 

Puede que el pan de salvado que tanto te gusta y ayuda a tu dieta diaria, tenga más propiedades de las que crees.

Un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Pennsylvania, en EE.UU., descubrieron que un antioxidante natural que se encuentra en el grano de salvado, podría preservar los alimentos por más tiempo, y reemplazar a los antioxidantes sintéticos utilizados actualmente por la industria alimentaria.

“Actualmente, hay un gran impulso dentro de la industria alimentaria para reemplazar los ingredientes sintéticos con alternativas naturales, y esto está siendo impulsado por los consumidores”, explicó Andrew Elder, uno de los autores del trabajo.

Alternativa natural

Para implementar el uso de ingredientes naturales, las empresas decidieron complementar más alimentos con aceites ricos en ácidos grasos omega-3. Al Agregarlos, podrían aumentar los beneficios para la salud de los consumidores.

Sin embargo, estos aceites poseen una vida útil corta, lo que podría causar que los alimentos se echen a perder rápidamente.

“La mayoría de la gente consume omega-3 de fuentes marinas. A medida que se descomponen, pueden hacer que el producto huela y sepa a pescado. Luego, los consumidores los desechan y no los vuelven a comprar, lo que se traduce en una pérdida económica” afirmó Elder.

Los antioxidantes son compuestos que disminuyen la velocidad a la que los ácidos grasos omega-3 se degradan, preservando sus beneficios para la salud y evitando que los alimentos se deterioren rápidamente. Mientras que los consumidores demandan más ingredientes naturales, la industria alimentaria ha luchado por encontrar antioxidantes naturales que sean tan efectivos como los sintéticos.

Por ello, el trabajo publicado en Food Chemistry, se centró en estudiar una clase de compuestos denominados alquilresorcinoles (AR). Plantas como el trigo, el centeno y la cebada producen AR naturalmente para evitar que el moho, las bacterias y otros organismos se desarrollen en los granos.

A partir de esto, los investigadores decidieron analizar si los AR podrían conservar los alimentos de la misma manera desde un punto de vista químico.

Elder explicó que su trabajo se concentró en identificar nuevos antioxidantes naturales, con el objetivo de extender la vida útil de los alimentos y satisfacer las demandas de los consumidores.

Las AR también aportan otros beneficios para la salud de las personas y pueden ayudar a proteger contra el cáncer, según una revisión publicada en European Food Research and Technology, lo que los convierte en aditivos naturales ideales.

Cómo lo lograron

El equipo implementó una técnica para extraer y purificar las AR y luego analizar qué tan bien las podían conservar los aceites ricos en omega-3 en emulsiones (donde dos líquidos no se mezclan completamente, como por ejemplo el vinagre y el aceite).

Los investigadores optaron por estudiar la acción de AR en emulsiones, porque la mayoría de las personas así las consumen, como en los aderezos para ensaladas.

Tras los estudios, descubrieron que las AR actuaban como antioxidantes en una emulsión, evitando que los aceites omega-3 se echaran a perder rápidamente, como lo hacían en las emulsiones sin antioxidantes agregados.

Luego, compararon ARs con dos antioxidantes ampliamente utilizados por la industria alimentaria: alfa-tocoferol, un antioxidante natural; e hidroxitolueno butilado, un antioxidante sintético.

Aunque los AR no funcionaron tan bien como los otros antioxidantes, los investigadores observaron que en estas pruebas, sus extractos no eran completamente puros, lo que podría haber reducido su efectividad. Además, utilizaron una mezcla de diferentes AR que tenían distintas estructuras moleculares.

Por ello, los futuros trabajos que analicen los distintos AR, deberán revelar si un tipo individual es más o menos efectivo que los antioxidantes de uso convencional.

Mientras tanto, Elder planteó “Estamos tratando de identificar antioxidantes naturales que sean amigables, seguros y efectivos para el consumidor. Esperamos que este trabajo conduzca a que las AR estén disponibles en el mercado y brinden más opciones para que las utilice la industria alimentaria”.

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