Domingo 20 de Agosto 2017

Te cuidado con esas cápsulas de detergente líquido

Llaman a tenerlas fuera de casa ya que resultan peligrosas tanto para los más pequeños como para los adultos con demencia
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Te cuidado con esas cápsulas de detergente líquido
Entre el 2012 y principios de 2017O se reportaron ante la Comisión de Seguridad de Productos de los Consumidores (CPSC) 8 muertes relacionadas con la ingesta de cápsulas de detergente líquido en EEUU. Dos de los casos fueron de niños pequeños y 6 de adultos con demencia.

En mayo del año pasado, una mujer de 87 años llamada Edith fue llevada de emergencia al hospital de una pequeña ciudad en Texas tras haber sido encontrada desplomada e insensible en la casa donde vivía con su hijo y nuera. La mujer, quien sufría de demencia, se había comido dos cápsulas de detergente líquido y murió dos días después.

Edith (como se llamaba) es una de 8 muertes relacionadas con la ingesta de cápsulas de detergente líquido en Estados Unidos que han sido reportadas a la Comisión de Seguridad de Productos de los Consumidores (Consumer Product Safety Commission, CPSC) entre el 2012 y principios de 2017. Dos de los casos fueron de niños pequeños y 6 de adultos con demencia.

“Los cuidadores e hijos de las personas mayores deberían tener presente que la ingesta de los contenidos de ciertos paquetes de detergente líquido han llevado a incidentes muy serios y hasta trágicos,” dijo Patty Davis, secretaria de prensa de la CPSC en una entrevista al respecto con Consumer Reports (CR). “El agua, las manos mojadas y hasta la saliva pueden disolver los paquetes y liberar el líquido altamente concentrado”.

Las cápsulas de detergente líquido son vistas por los niños como un juguete, por sus formas y suavidad o  como un dulce, por sus llamativos colores, lo que explica por qué los más chicos se pueden sentir atraídos a ellos. Por ello, el consejo de CR para los consumidores siempre ha sido el mantener este tipo de detergente fuera de los hogares con niños menores de 6 años de edad.

Y aunque algunos fabricantes han hecho algunos cambios a sus empaques y al producto en sí, las cápsulas continúan representando un riesgo grave para la salud de los infantes y ahora, con los casos de persona mayores con demencia que también han perdido la vida luego de ingerirlas, queda  que los niños no son la única población vulnerable.

“Como resultado de esta nueva información [de la CPSC] que resalta los potenciales riesgos de las cápsulas de detergente líquido para los adultos con demencia, estamos cambiando nuestro consejo y recomendando que las personas que estén cuidando a cualquier familiar con deterioro cognitivo no tengan cápsulas de detergente en su hogar”, dijo el Dr. James Dickerson, director científico de Consumer Reports. “También seguimos creyendo que los fabricantes deberían modificar la apariencia de los paquetes de detergente para que no parezcan dulces”.

Por qué los adultos con demencias las ingieren

El Dr. Lon S. Schneider, director del Centro de la Enfermedad de Alzheimer de California en la Universidad del Sur de California, dijo a CR durante una entrevista que una persona con demencia que busca algo de comer en la cocina podría llegar a pensar (en un momento de confusión) que una caja de detergente en polvo es una cereal y podrían servirse un plato de este para ingerirlo con un leche.

Estos momentos de confusión son un sello distintivo de la demencia y la apariencia colorida de las cápsulas de detergente líquido no ayuda, resaltó el Sr. Schneider. Otro factor de riesgo para las personas con cierto tipo de demencia es el impulso que sienten de meterse objetos en la boca.

“No se conoce a ciencia cierta las razones detrás de este comportamiento” dijo por su parte el neurólogo Gregory S. Day, M.D., de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis, a CR. “Es probable que refleje la pérdida de funciones en las áreas del cerebro que regulan o restringen estos comportamientos, regresando al paciente a un estado más primitivo, infantil o como un bebé, en el cual este comportamiento es común”.

La demencia se presenta en muchas formas. La más común es la enfermedad de Alzheimer, que afecta a unos 5.4 millones de adultos en Estados Unidos, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Y estas personas, de acuerdo con las características de su afección en particular podrían a estar a riesgo de ingerir este tipo de detergente de no tomar sus familiares o cuidadores las medidas preventivas para evitar esto.

Qué hacer para que el hogar sea más seguro

Para mantener a los niños y adultos con deterioro cognitivo a salvo de los productos de limpieza, los médicos expertos, entrevistados por Consumer Reports, ofrecieron los siguientes consejos:

  • Remover de la casa los productos de limpieza que puedan parecer alimentos.
  • Limitar el uso de productos de limpieza tóxicos en el hogar.
  • Guardar los productos de limpieza en sus empaques originales y elegir productos con seguros diseñados a prueba de niños, cuando sea posible, y nunca transferir productos de limpieza a un contenedor sin etiqueta.
  • Guardar los productos de limpieza en un lugar separado de la comida y cerrar con llave el armario. Esto es especialmente importante con los limpiadores líquidos con olor dulce y los limpiadores de vidrios de color azul brillante, como Windex, que podrían ser confundidos con botellas de jugo.
  • Monitorear el comportamiento de una persona con demencia, buscando impulsividad o incremento en su interés por meterse cosas en la boca. De observar estas conductas, hay que deshacerse de cosas que representen riesgo de ahogamiento y aquellas que podrían ser fatales si son ingeridas, incluyendo limpiadores, medicamentos, ciertas plantas y baterías.