Domingo 27 de Mayo 2018

Camisas contra el zika, ¿funcionan?

Con el miedo creciente, probamos las prendas
Camisas contra el zika, ¿funcionan?
Foto: Consumer Reports

Los expertos en salud están cada vez más preocupados por el virus del Zika. Para combatir esta amenaza, los Centros de Prevención y Control de Enfermedades [Centers for Disease Control and Prevention, CDC] recomiendan toda una gama completa de medidas contra los mosquitos, especialmente para las personas que viven o viajan a partes de Sudamérica o el Caribe, incluyendo Puerto Rico.

Estos pasos incluyen aplicarse repelentes de insectos que sean efectivos, con ingredientes como Deet o Picaridin a la piel y ropa. Pero otra opción recomendada por los CDC es utilizar ropa que haya sido tratada con el insecticida permetrina.

Estas prendas, que incluyen camisas, pantalones y sombreros, son producidas por varios fabricantes, de forma notable están Insect Shield y Burlington, y son vendidas por marcas como ExOfficio y L.L. Bean. Las ventas han aumentado en los últimos meses mientras las autoridades de salud luchan por proteger a las comunidades vulnerables de los mosquitos que portan el virus del Zika. Es especialmente preocupante para las mujeres que están embarazadas o que planean embarazarse ya que se ha ligado al Zika con defectos de nacimiento graves.

Analizamos 3 camisas, 2 de ExOfficio y una de L.L. Bean y descubrimos que aunque pueden ayudar a proteger contra los mosquitos, algunas funcionaron mejor que otras y ninguna fue realmente infalible. Además, ninguna de las camisas tratadas que probamos fue tan efectiva contra las picaduras como una camisa regular rociada con Deet. Y vale la pena hacer notar esto: las camisas no eliminan la necesidad de usar repelente en tu piel o ropa sin tratamiento. De hecho, los fabricantes recalcan la importancia de utilizar estas prendas junto con un repelente tópico.

Aquí encontrarás lo que necesitas saber sobre la ropa tratada con permetrina y sobre la mejor forma de protegerte contra las picaduras de los mosquitos:

¿Cómo funciona la permetrina?

La permetrina es una versión sintética de un químico producido por los crisantemos. A menudo se dice que es un repelente, pero funciona más bien como un insecticida. Esto quiere decir que detiene las picaduras principalmente al prevenir que los mosquitos se posen sobre ti (como el Deet o el picaridin) pero la permetrina lo hace al incapacitar o matando a los insectos en cuanto aterrizan y, con suerte, antes de que te piquen.

Además, utilizar estas camisas podría crear una barrera protectora reduciendo la cantidad de mosquitos en tus alrededores, dice Ulrich R. Bernier, Ph.D., un químico del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y principal investigador sobre la ropa tratada con permetrina.

La permetrina también se utiliza como aerosol en la casa y los espacios públicos, como crema para tratar animales y como una loción para tratar piojos y sarna en humanos. El ejército de Estados Unidos ha utilizado uniformes tratados con permetrina desde principios de la década de los 1990. El Deet rociado sobre la ropa era una opción, pero a los soldados les parecía fastidioso tener que estarlo reaplicando. Así que el USDA encontró la forma de fijar la permetrina en las telas. La ropa fabricada con esta tecnolgía ha estado disponible para los civiles desde 2003.

¿La permetrina es segura?

La Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency o EPA) la clasifica como un posible cancerígeno humano si la consumes, y un estudio la ligó a la enfermedad de Parkinson. Pero la EPA dice que la cantidad permitida en la ropa es demasiado baja para representar un riesgo para los humanos, incluyendo a las mujeres embarazadas. Las investigaciones también muestran que la permetrina en la ropa tratada en las fábricas no se filtra demasiado a la piel y nuestras pruebas de tela tratada con permetrina sugieren lo mismo.

¿Cómo probamos las camisas?

Probamos la camisa tratada con permetrina de L.L. Bean ($80, 100% poliéster); y 2 camisas similares de ExOfficio, la BugsAway Breez’r ($85, 100% nylon) y la Talisman ($85, 60% algodón/40% poliéster). Las 3 están tratadas con permetrina al 0.52%, el estándar de la industria. Los fabricantes aseguran que la permetrina dura 70 lavadas. Las probamos estando nuevas y después de 25 lavadas.

Como forma de control, también probamos camisas sin tratamiento (fabricadas con materiales similares a los de las camisas con tratamiento de permetrina) y camisas sin tratamiento rociadas con el repelente Ben’s 30% Deet Tick & Insect Wilderness Formula, uno de los productos con mejores resultados en nuestras Calificaciones.

4 voluntarios metieron el brazo cubierto con las camisas dentro de 2 cajas separadas llenas de mosquitos criados en el laboratorio, libres de enfermedades. Una caja tenía alrededor de 200 mosquitos de la variedad Aedes (los que atacan agresivamente durante el día y pueden portar el virus del Zika); la otra caja tenía 200 mosquitos de la variedad Culex (una especie más tranquila que pica de noche y que transmite el virus del Nilo Occidental).

Las mangas se colocaron bien pegadas a la piel. Esto hace que sea más fácil que los mosquitos piquen a través de la tela antes de que queden discapacitados pero era necesario para controlar la variabilidad en la soltura de la tela de cualquiera de los brazos. Los brazos se mantuvieron en las cajas durante 5 minutos o hasta que recibieron al menos dos piquetes. Los trabajadores del laboratorio contaron la cantidad de mosquitos que se posaron en cada brazo, cuántos fueron discapacitados o muertos y el número de los que picaron.

¿Funcionaron las camisas?

Los productos tratados con permetrina mataron o incapacitaron a muchos de los mosquitos que se posaron sobre ellos, pero en algunos casos, esto no sucedió lo suficientemente rápido como para prevenir los piquetes.

De forma notable, los 4 voluntarios que utilizaron las camisas marca ExOfficio, tanto nuevas como después de ser lavadas 25 veces, tuvieron que sacar el brazo de la caja antes de que se acabaran los 5 minutos porque ya tenían al menos dos piquetes tanto de los mosquitos de la variedad Aedes como de los Culex.

Por el contrario, los voluntarios no recibieron piquetes al utilizar la nueva camisa L.L. Bean. Después de 25 lavadas, ninguno recibió piquetes de los mosquitos Culex, aunque 3 de los 4 voluntarios que utilizaron la camisa L.L. Bean lavada si recibieron piquetes de los mosquitos Aedes.

La camisa rociada con Deet previno cualquier aterrizaje de mosquitos, evitando cualquier piquete. El control de camisas sin tratamiento no previno ni los aterrizajes ni los piquetes.

Burlington, la compañía detrás de la tecnología usada en la camisa L.L. Bean, le dijo a Consumer Reports que “nuestros datos no fueron consistentes con los de la pruebas del ejercito, los de los laboratorios y de civiles en el campo”. Y Haynes S. Griffin, CEO de Insect Shield, nos dijo que deberíamos habernos basado en una prueba de “choque”, la cual prueba si los mosquitos fueron incapacitados o matados al ser expuestos a las prendas tratadas con permetrina colocadas en un espacio cerrado.

Pero nuestros expertos pensaron que la prueba de las cajas daría una mejor idea sobre si las camisas previenen los piquetes, y también obtuvimos información sobre la cantidad de mosquitos que fueron exterminados.

¿Hay algún beneficio adicional al matar o incapacitar a los mosquitos?

Sí, de acuerdo con Bernier de la USDA. Un estudio del ejército de Estados Unidos al que él se refiere indica que las picaduras se redujeron dramáticamente “dentro del área inmediata en donde los sujetos utilizaron uniformes con tratamiento de permetrina durante 9 horas”. No repetimos esta prueba para confirmar el efecto, pero los resultados de esta y otra investigación sugieren que si utilizas estas prendas mientras, digamos, te sientas enel patio, las camisas a lo largo del tiempo, podrían reducir la cantidad de piquetes que recibes al matar o inmovilizar a los mosquitos a tu alrededor. Pero este beneficio podría verse reducido si cambias de ubicación, por ejemplo, si caminas hacia tu jardín de atrás, o si sales de paseo o excursión.

Si utilizas ropa tratada con permetrina, ¿aún necesitas utilizar un repelente?

Sí. Los CDC y los fabricantes enfatizan que es esencial que apliques un repelente efectivo sobre la piel expuesta, incluyendo tus manos y cara. (Pero no te rocíes el repelente bajo la ropa; esto incrementa el riesgo de irritación y de otros efectos secundarios).  Y si solo tu camisa tiene el tratamiento, también necesitas aplicar repelente a tus pantalones o falda y sombrero.

Los mejores repelentes en nuestras Calificaciones son el Sawyer Picaridin (20%), Ben’s 30% Deet Tick & Insect Wilderness Formula, y el Repel Lemon Eucalyptus (30%). Los 3 repelieron a los mosquitos Aedes y Culex por al menos 7 horas y son considerados como seguros por la EPA, aún para las mujeres embarazadas, cuando se usan de forma adecuada.

Aún con el repelente, deberías tomar otras medidas para evitar las picaduras de insectos. Esto significa utilizar calcetines y zapatos cerrados, fajarte los pantalones dentro de los calcetines y las camisas dentro de los pantalones, evitar la ropa muy pegada (es más fácil que los mosquitos piquen a través de este tipo de prendas), y evitar los colores obscuros y los perfumes, los cuales atraen a los mosquitos.

Protección hecha por ti mismo

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Puedes comprar un aerosol de permetrina diseñado para la ropa y aplicarlos a las prendas tú mismo. No probamos este enfoque pero la EPA dice que las prendas tratadas de esta forma pueden ofrecer una protección similar a la de la ropa tratada con permetrina en las fábricas siempre y cuando sigas las instrucciones.

Otra opción es rociar la ropa con repelente. En nuestras pruebas, las camisas rociadas con Deet previnieron las picaduras mejor que la ropa tratada con permetrina, aunque necesitarás volver a aplicarlo después de lavar las prendas. El CDC dice que cualquier repelente que funcione bien en la piel debería funcionar de igual forma al aplicarse a la ropa.

Aquí te decimos cómo aplicarlo apropiadamente, ya sea que estés utilizando permetrina o un repelente como Deet, picaridin o aceite de eucalipto de limón.

1.  Rocía antes de usarlo. Esto es esencial si utilizas permetrina. Y aunque está bien aplicar otros repelentes cuando ya estás utilizando las prendas, probablemente lo harás mejor si puedes rociarlo cuando la prenda está colgada. Después deja que la prenda se seque en el exterior antes de usarla.

2. Elige la ropa correcta. Busca prendas que tengan un tejido cerrado o apretado; es más difícil para los mosquitos picar a través de este tipo de ropa.

3. Prueba primero. Los repelentes pueden dañar la tela, así que intenta rociarlos sobre un área pequeña para empezar. El Repel Lemon Eucalyptus fue el más gentil con las telas en nuestras pruebas.

4. Lava con cuidado. Las prendas tratadas con repelentes deberían lavarse al final del día. Y las prendas tratadas con permetrina deberían lavarse de forma separada para que el químico no se le pase a otra ropa.

Repelentes que funcionan

Estos 3 productos mejor calificados protegieron contra los mosquitos y garrapatas por al menos 7 horas y son seguros, aún para las mujeres embarazadas.

Sawyer Picaridin
Calificación 96
Contiene un compuesto sintético parecido a un químico en la planta de la pimienta negra.

Ben’s 30% Deet Tick & Insect Wilderness Formula
Calificación 93

Nuestro repelente de deet con la mejor calificación.

Repel Lemon Eucalyptus
Calificación 87

El que ofrece menos probabilidades de dañar la ropa que otros repelentes con buenas calificaciones.

– Jeneen Interlandi