Lunes 21 de Agosto 2017

No te dejes engañar por un contratista

Estas tácticas poco confiables podrían costarte mucho dinero
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No te dejes engañar por un contratista
Infórmate para evitar engaños al aceptar un contratista.


Ahora que el clima cálido llegó, tus pensamientos naturalmente se dirigen a todos los proyectos relacionados con el hogar que pronto ocuparán tus fines de semana. Desde luego, un poco de ayuda no te vendría mal, pero ten cuidado a quien contratas: además de las flores silvestres, la primavera es también la temporada en la que los contratistas tramposos comienzan a aparecer por todas partes.
Existen muchas modalidades en este tema, pero algunos estafadores, que se hacen pasar como renovadores de casas, se aparecen en tu puerta ofreciendo repararte el techo, pavimentar nuevamente la entrada para el auto o hacer cualquier otra tarea doméstica que puedas necesitar, por un precio que parece justo. Piden que se les pague por adelantado pero luego realizan un trabajo de mala calidad o simplemente no lo hacen.
Puede resultar una tarea muy difícil atrapar y enjuiciar a estos estafadores. Sin embargo, solamente en el estado de New Jersey, las autoridades están reclamando más de $2.1 millones en indemnizaciones al consumidor y sanciones y multas a 130 contratistas acusados en el 2014 por realizar trabajos deficientes o por dejar proyectos inconclusos. A continuación, aprende cómo puedes protegerte:
Obtén recomendaciones. Evita a los contratistas que se comunican contigo sin que los solicites. No contrates a un contratista basándote solamente en un anuncio del periódico local, aun cuando te ofrezca un gran descuento u otro incentivo. Obtén recomendaciones de tus amigos, vecinos o familiares.
Mira lo que otros comentan. Antes de contratar a un contratista, verifica su historial laboral en la Agencia de Protección al Consumidor (Consumer Protection Agency) de tu estado (para obtener una lista de contratistas visita usa.gov/directory/stateconsumer) y también acude a la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (Better Business Bureau en su sitio bbb.org/council). Busca en Internet el nombre de la compañía o la persona y agrega palabras como “reviews” (reseñas) y “complaints” (quejas).
Verifica las referencias o acreditaciones. Verifica con tu estado que el contratista tenga la licencia o registro requeridos. Algunos estados tienen fondos que reembolsan a los consumidores que obtienen fallos favorables de la corte en contra de contratistas con licencia.
Conoce tus derechos. Algunos estados otorgan a los consumidores 3 días más o menos para cancelar contratos de renovación del hogar. En conformidad con la ley federal, tienes 3 días para cancelar la mayoría de los contratos que se firman en tu casa o fuera del lugar de actividad regular del negocio del contratista.
Consigue todo por escrito. No confíes en las promesas verbales. Exige un contrato por escrito e igualmente haz que te den todas las garantías por escrito también.

5 señales de alerta de que podría ser una estafa

1.  El contratista anda en tu área por casualidad. Te toca en la puerta y dice que puede ofrecerte un buen trato porque está trabajando cerca y tiene material sobrante de otro trabajo. Es una trampa.
2.  La oferta es válida solo por hoy. Dice que debes decidir inmediatamente para obtener su oferta especial. No permitas que te presione para que tomes una decisión sin que te hayas informado.
3. Debes pagar por adelantado. Te exige que pagues una cantidad de dinero considerable antes de iniciado el trabajo. Esa es una señal de que está por estafarte o que tiene problemas financieros y no tiene solvencia para comprar los materiales.
4. Carece de profesionalismo. Es difícil comunicarse con él: no tiene dirección, su vehículo no tiene identificación y no existe información sobre él en la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales ni en ningún otro lugar.
5. Dice que tu seguridad está en riesgo. Genera un sentimiento de urgencia diciendo que puedes estar en peligro a menos que él realice las reparaciones inmediatamente. Comunícate con las autoridades si tienes cualquier preocupación al respecto.