Domingo 16 de de Junio 2019

5 preguntas básicas sobre el ébola

Ante la alerta causada por la epidemia en África Occidental, estar informada es fundamental.
5 preguntas básicas sobre el ébola
La actual epidemia de ébola se ha extendido por África Occidental.
Foto: Shutterstock

La fiebre hemorrágica del ébola ha causado más de 900 muertes ya en África Occidental en las últimas semanas. La rapidez con que se ha propagado la enfermedad en varios países africanos (Guinea Conakry, Liberia, Sierra Leona y Nigeria, principalmente) ha provocado la alerta mundial.

Estas respuestas a 5 preguntas fundamentales te ayudarán conocer más sobre el virus del ébola.

¿Qué hace el virus en el organismo?

Una vez dentro del cuerpo, el virus produce una glicoproteína que se une a las células a través de los vasos sanguíneos. Esto afecta la capacidad del cuerpo de coagular y espesar la sangre, por lo que en algunos casos se presentan hemorragias. Además de que se replica a sí mismo, el virus bloquea el sistema inmune.

¿Por qué es tan letal?

De acuerdo con los expertos, generalmente un virus afecta un órgano del cuerpo, pero el virus del ébola ataca órganos de todos los sistemas, como pulmones, riñones, corazón, hígado, cerebro y la sangre. La tasa de mortalidad de la enfermedad va del 60% al 90%.

¿Quién está en riesgo de contagio?

Toda persona que tenga contacto con personas o animales enfermos. Médicos, voluntarios, familiares, trabajadores de servicios funerarios y cazadores de animales se encuentran en especial riesgo.

¿En cuánto tiempo se presentan los síntomas?

El virus puede tardar hasta 21 días en incubarse, aunque los primeros síntomas se presentan entre 4 y 9 días luego del contagio. Los primeros 3 días el enfermo puede sentirse muy débil y confundirá los síntomas con los de la gripe. Hasta 7 días después puede presentarse vómito, diarrea, dolor de cabeza y anemia. A partir del día 7 pueden ocurrir hemorragias internas y externas hasta que se presenta un choque general.

¿Hay alguna cura?

La prevención es la mejor forma de evitar el contagio, pues todavía no existe una vacuna. Los enfermos son auxiliados con hidratación oral e intravenosa, aunque las autoridades sanitarias de EEUU han tratado a los dos estadounidenses que contrajeron ébola en Africa, con el medicamento experimental ZMapp.