Domingo 16 de de Junio 2019

El Virus del Nilo occidental

El Virus del Nilo occidental
Repeler los mosquitos es la mejor forma de prevención

El virus del Nilo occidental, denominado así por el lugar donde se detectó por primera vez, se presenta comúnmente en los meses de verano y parte del otoño, o en lugares de clima cálido. Lo transmite un mosquito que ha picado a un ave infectada y de la misma manera se transmite a los seres humanos, por la picadura de ese mosquito infectado. Es importante tomar medidas tanto dentro como fuera de la casa, para la contención del mosquito y para evitar las picaduras. Un dato importante es que este virus no puede transmitirse de una persona a otra o de una mascota a una persona.

Cualquier persona es susceptible de padecer este virus, además de aves y caballos. Los mayores de 50 años o quienes tengan el sistema inmunológico disminuido tienen mayor peligro de complicaciones. Debes tener mayor cuidado si en la zona que habitas se ha presentado algún caso. Las autoridades de salud en los Estados Unidos te proveerán la información necesaria con respecto a las medidas que debes tomar.

Síntomas

El problema más grave de este virus es que generalmente no presenta síntomas y por tanto se propaga sin que lo sepamos. En algunos casos se dan síntomas leves como los siguientes:

  • Sarpullido
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Pérdida de apetito
  • Ganglios inflamados
  • Sensación dolorosa en los músculos y espalda

En ciertos casos estos síntomas pueden agravarse hasta causar fiebre muy alta, dolor de cabeza intenso, cuello rígido, desorientación, convulsiones, coma y debilidad o parálisis parcial. Los síntomas se presentan de 3 a 14 días después de la picadura del insecto y todo el cuadro dura de 3 a 6 días.

¿Qué hacer contra este peligroso virus?

  • Evitar cualquier picadura de mosquito, para lo que será necesario aplicarse repelente que contenga N-dietil-meta-toluamida (DEET, por sus siglas en inglés), en un 20% a 30% de concentración, sobre todo cuando te encuentres en lugares al aire libre, incluido el jardín de la casa. Si notas una picadura de mosquito en los niños haz un seguimiento de los síntomas para que no te agarren desprevenida.
  • Elimina agua estancada en bebederos de pájaros, estanques, floreros, piscinas, neumáticos u otros lugares donde podrían reproducirse los mosquitos.
  • Repara agujeros en mosquiteros o cedazos por los que pudieran introducirse los mosquitos a tu hogar.
  • No salgas al aire libre en las primeras horas del anochecer o amanecer y si sales utiliza pantalones largos y camisas de manga larga, holgada y de colores claros.

Tratamiento

No existe una vacuna o tratamiento para el virus del Nilo occidental, ya que la mayoría de las personas presentan síntomas leves y estos pasan a los pocos días. Pero, si los síntomas empeoran tendrás que asistir a tu médico con urgencia o al hospital más cercano. La complicación más severa es la encefalitis o inflamación del cerebro, ya que la misma puede llevarte a la muerte.

El virus del Nilo occidental presenta nuevos casos cada año, por lo que es necesario que estés al tanto de las noticias locales por si las autoridades detectan un caso positivo en tu zona. Si es así deberás tomar las medidas necesarias para evitar las picaduras de mosquito. La mejor solución es la prevención.